Thursday, 22 April 2010

Vintage: Seiko 19,800bph - 36,000bph Movement

“Masa mula-mula aku kumpul jam, jenama Seiko ni aku rasa agak kurrreeeeeng! Kureng mungkin pasal jam Seiko (terutamanya Seiko 5 tuu) tu jam pakcik-pakcik ataupun jam atuk! Jam otai! Tapi, selepas belasan tahun mengenali Seiko melalui pengalaman, kajian, dan forum; aku tertarik dengan Seiko terutamanya Seiko vintage. Macam peminat kereta antik; aku pun nak tau model-model yang ada, yang famous, yang hebat, tip-top,’ rare’, jenis-jenis enjen (engine) dia, dsbg. Jangan sangka besi buruk takde harga! Ada Seiko vintage yang kekadang kita ada duit, tapi tak boleh dapat! Kumpul jam tangan vintage ni ada selera masing-masing. Ada sorang brader tuh, dia jual dia punya Rolex-Rolex, Omega, dan lain top line Swiss vintage semata-mata nak dapatkan Grand Seiko vintage. Kenapa ye?” – thetick-thetick

Jam tangan Seiko vintage memang boleh dibanggakan kerana kepelbagaian movementnya. Dari tahun 1960an sehingga penghujung 70an, tatkala banyak jenama Swiss menggunakan movement buatan AS, ETA dan Ronda; Seiko telah mengeluarkan banyak ‘mechanical movement’. Ketepatan (accuracy) jam tangan Seiko ada yang mendapat pengiktirafan COSC. Ketepatan movement-movement ini bergantung kepada nadinya atau pun ‘balance wheel’ yang memacu pergerakan ‘escapement wheel' (mekasima yang dikenali sebagai ‘regulator') dan seterusnya memacu ‘train wheel’ untuk merakam masa. Balance wheel yang berpusing separuh kiri dan separuh kanan menghasilkan detik atau pun ‘beat’. Beat atau juga dipanggil ‘vibration’ digunakan untuk mengukur tahap kelancaran regulator sesuatu movement.

Antara jenis regulator jam tangan Seiko

Formula perkiraan: beat setiap saat (beat per second) x 60 saat x 60 minit = bph (beat per hour). Ketinggian bps atau bph regulator dan susunan transmission wheel mempengaruhi ketepatan perakam waktu. Mechanical movement jam tangan Seiko keluaran tahu 60an sehingga 70an mempunyai tahap 5.5bps sehingga 10bps. Tahap 19,800bph dan ke atas adalah dikira sebagai High Beat/Hi-Beat. Berikut adalah senarai jenis movement, tahun, siri & model keluaran, dan tahap bps setiap movement (diadaptasikan oleh Mr. Nakahiros, Senarai ini disusun mengikut tahun dan bulan movement dan model keluaran Seiko.

5.5 (19,800 bph)
1966 Februari
6216A 39 Seiko Weekdated MAWK
1966 March
6245/6245A 35j Seikomatic chronometer calendar
6246/6246A 39j Seikomatic chronometer weekdater
1966 August
5722B 35j Grand Seiko selfdater GSS
5740B 23j Lord Marvel LMK
1967 March
5106A 33j Seikomatic - P 51MW
1967 June
5126A 23j 51 Seiko 5 51-5
1967 September
5139A 27j 51 Seiko 5 deluxe 51-5D

6 (21,600 bph)
1967 May
6106A 21j 61 Seiko 5 deluxe 61-5D
1968 January
5606A 25j 56 LM weekdater
5606A 23j 56 LMW

10 (36,000 bph)
1967 March
5740C 23j Lord Marvel 36000 LM36
1967 September
1944A 25j 19 cal high beat 36000
1968 February
6145A 25j 61 Grand Seiko 61GAC
6146A 25j 61 Grand Seiko weekdater 61GAW
1968 April
6159A 25j 300m diver watch 6159
1968 August
1964A 25j 19 cal Grand Seiko
1968 September
4520A 25j 45 Grand Seiko 45GS
4522A 25j 45 Grand Seiko calendar 45GSC
1968 October
4500A 25j 45 King Seiko 45KS
4502A 25j 45 King Seiko calendar 45KSC
1969 April
4502A 25j 45 King Seiko chronometer 45KCM

8 (28,800 bph)
1968 October
5625A 25j 56 King Seiko calendar 56KAC
5626A 25j 56 King Seiko weekdater 56KAW
1969 April
5605A 25j 56 King Seiko chronometer calendar 56KCM
5606A 25j 56 King Seiko chronometer weekdater 56KCW
1969 September
5146A 30j 51 Presmatic 51PMW 27j
1970 August
5645A 25j 56 Grand Seiko calendar 56GAC
5646A 25j 56 Grand Seiko weekdater 56GAW
1970 November
5206A 25j 52 Lordmatic special 52LMW
1971 March
5245A 25j 52 King Seiko calendar chronometer 52KCM
5246A 25j 52 King Seiko weekdater chronometer 52KWM

6146A, movement 36,000bph keluaran Seiko digunakan untuk model Grand Seiko Hi-Beat 36000

Monday, 19 April 2010

Exploring Horology Part IVb

“Some of the genuine Swiss watches use ETA movement. Most of these ‘expensive Swiss’ uses the ETA 2824-2 and 2836 variants. Similar to the genuine, the fake uses the same movement. Some of the craftsmanship is not bad though! This is what the fake watch enthusiasts called replica. Some, you can’t differentiate with naked eye. ”- thetick-thetick

The Fake Rolex Explorer II
”Ini bukan original. Rolex mana ada ini macam punya engine ma! Ini lawya punya. Tapi engine Swiss original punya. Ini ETA 2836 ha bole guna empat jarum, bole guna hari punya calendar. Banyak jam Swiss pakai ini punya machine. Ini engine pun takda mahal. Jam saja mahal. Omega baru pakai ini machine”, Mr. Lee commented on my fake Explorer II.

Actually, he is true. I found from many official websites where in the product catalogue the company stated the use of ETA variants in their watch specifications. It is quite common for non-‘haute horlogerie’ Swiss watchmaker to use the ETA 2824 and ETA 2836 variants in their production. For chronograph, the ETA 2894 and Valjoux 7750 are the two dominant choices for mechanical movements. Same like the Unitas 6497 and 6498 big manual winding movement. The genuine Panerai uses the Unitas 6497. The Replica of Panerai uses the same movement. These movements are available for commercial production of any ‘Swiss Made’ or ‘Swiss Movt’ watches. I wonder how these movements get into the hands of ‘Chinese Taipan’ to produce replica, exact-copy, or fake watches. It is not my interest to know, but the price is somehow not bad!

Unitas 6497 used in genuine Panerai production. The same genuine movement used in high-grade Panerai replica.

To cut it short - I was a replica collector for sometime. I had Rolex Submariner (the world’s favourite replica), Rolex Explorer II, Rolex Date-Just, Panerai, and Omega blue Seamaster (used by Mr. “James Bond” Brosnan in the bond's movie). Among all, the Omega Seamaster fit the specification of the genuine as it uses the ETA 2824-2 ébouche as the base. The price was about 10% from the genuine price. Not bad huh? Just that… hmhhh… I don’t want to elaborate. Besides ETA replica, I also had the ‘China ETA’ replicas which are very ‘inferior’ – quality wise. I noticed that, you can never get a 100% exact replica of the genuine watch.

Watch out Mr. Bond, your Seamaster has a devil's twin using ETA 2824-2 as a fake!
Between the Genuine, Vintage, and Fake Watches
No doubt, genuine watches whether new or vintage satisfy me. The ETA Swiss fakes too. But not the China ETA. Some of these watch last only for a few months. Two reasons: one, because I gave it as goodies to friends and family members (after sometime I don’t like the watch, honestly). Secondly, I damage the watch while repairing by my self! The longest to survive is actually not that long. A year plus. You know why? The material used in making the China ETA is made of cast metal and it is very brittle. Very inferior quality! With a slight miss-turned, the train gear will damage. And, I suspect those jewels in the movement were not oiled. With absence of oil, the friction will soon damage the movement. The damage China ETAs have become my junkies. Some I use for repairing practice. Honestly, you better get a genuine cheap Seiko 5, or Orient, or maybe Citizen rather than buying the China ETA fake. Genuine watch comes with warranty. And the price is almost at the same range. Buy a China ETA fake, sooner or later you will regret.

The China made movement powering the fake watches - working but inferior quality.

Why I say ETA Swiss fake satisfy me? It satisfies my ego, actually. Honestly, to show-off lifestyle and social status. But, after studying every aspect of the genuine, I spotted the differences on the fake. Like the Rolex, you can’t get the exact magnification size of the date from the crystal (those days, but not the current production), the bracelets look vast different, and bla… bla… bla… and lastly my naked eyes observed the differences easily. Even until now, if am familiar with the genuine, I can spot the differences on the fake. My satisfaction is over!!! I sell all my ETA replicas to my friends. At a very low price, out of my dissatisfaction.

The genuine stays genuine, satisfactory. “The vintages need a good care. Don’t ever try to force or twist any parts within the movement if you are not an expert!” A vintage collector once advised me. Vintage, old movement spare parts a difficult to find. Besides wearing, I explore every aspect of the watch. Observing the quality of the movement, get it serviced and tuned if needed. I actually appreciate the vintage more than the new one. For me, it is because of its purity!

Genuine Second Hand Watches
Ever since stopping from collecting ‘glamour’ fakes, I become more careful in hunting for my new goodies. I guess at that time, I had enough vintage in my collection. Why not spending on good bargain? I asked my self. Whenever I have free time, I do window shopping. Whenever I pass a watch retailer especially in KL and Petaling Jaya, I will drop-by to browse for affordable timepieces.

I come across ‘Cash Converters’ after my wife told me about the shop. She knows my hobby. One fine Sunday, I take a trip to the one near the Ampang Point Shopping Mall. Quite near to my house actually. I recognized that there are plenty ‘pre-owned’ watches there. It ranges from cheap quartz, Japanese, Russians and a bunch of Swiss brands like Rolex, Maurice Lacroix, Longines, Rado, and Raymond Weil. On my first visit, I bought a second hand Tissot Quartz. The price is reasonably cheap. Sorry, I don’t have the photo to publish here. The watch last only for few months, I sell it to a friend. Actually, I don’t quite like quartz. The resell value is always declining. Anyway, I frequented Cash Converter quite often. Interesting, I bought about 3 watches from there. All those watches are cheap, nice to have but temporary. As far as I can recall, there were Russian Bostoc, Raymond Weil, and a TAG Heuer. The two Swiss were sold to a friend. I make a little bit of margin from the sales! The Bostoc goes into my junk box. You know why? Like the China made movement, the movement is also brittle in some parts and I managed to turn term into junks!

Familiar face! I got this 2000 series TAG for about RM500 at Cash Converters. After changing the surprisingly cheap 'ETA quartz movement', I sell it to a friend at a higher price.

Am I a collector?
At one time, I had almost two dozen of watches - a ‘rojak’ collection. I have automatic, hand-winding, and quartz; a mix of the Swiss and Japanese. Majority are automatic, one or two quartz. The problem of having automatic is that you have to keep the watch running all the time, if possible. Every morning, I will ‘shake’ those watches to at least move the rotor. It becomes my daily routine. Somebody suggested me to buy the ‘watch winder’ to ensure the watch runs all the time. What the hack man? The winder is more expensive than my watches. Never mind let them stay comfortably on the pillow inside my wooden watch boxes. Hand-winding would be easier, just wind the watch lah! Every alternate day you can do it as its minimum power reserve last for 48 hours.

China made watch winder. Affordable. Have you ever thought of buying one?

After maintaining all these watches for quite sometime, I realized that some of the watches were left in my watch box and becoming show pieces. As my taste changes, I started to disliking some of my watches. I converted them into cash at Cash Converters, selling to friends, and trade-in for other watches. At one point, I cash-out about 5 watches just to get a brand new Oris watch. My collection later reduced to about 10 pieces. Still, it consists of brand new, second hand, and vintage – Swiss and Japanese, all mechanical. I actually lost track of my collection as my watches are easy come and easy go. Lastly, I keep only 10 watches in my collection. The reason why I keep 10 is because of easy maintenance. I said to myself, if I buy a new one, one from the existing must go. The 10 that I have are all watches range between RM 1,000 to RM 5,000 per piece. You know how long this collection developed? Almost 10 years… my story so far. Ticking!

"Some vintage watches have more value than the brand new! Normal vintage watch is affordable and the price appreciates. Owning a vintage makes you a laggard. Owns many makes you a historian! Ha ha ha, my personal quote." - thetick-thetick  

Sunday, 18 April 2010

Teknologi: Seiko - Peneraju Pembuatan Jam Chronograph

“ Tidak sekali memandang kebelakang, pandang kehadapan, bergerak kehadapan walaupun ianya separuh langkah setiap pergerakan, tahu untuk berubah demi menerima perubahan, dan ikhlas.”- Kintaro Hattori, Pengasas Seiko.

Sejak penubuhannya di tahun 1881, Seiko Corporation terus membina reputasi untuk ketelitian(precision), ketahanan (reliability), dan kecemerlangan di dalam memperbaharui teknologi. Meneruskan penerokaannya, Seiko Spring Drive telah dihasilkan dan memenangi pelbagai award untuk penciptaan teknologinya dari segi inovasi dan ‘superior design’ sejak pertama kali dilancarkan pada tahun 2005.

Tahun 2009 pula menyaksikan Seiko melancarkan inovasi terkini dari koleksi jam tangan Spring Drive: Spring Drive Chronograph edisi terhad, jam yang bergaya dengan kerjatangan yang membanggakan dari segi teknologi sukatan (measurement technology). Spring Drive Chronograph kini menjadi model 'movement’ Spring Drive yang ke 5 dikeluarkan oleh Seiko. Dari segi ketepatan (accuracy), is sukar ditandingi mana-mana pengeluar jam Swiss, German, dan Jepun; terima kasih kepada revolusi dan keunikan ‘glide motion’ jarum-jarumnya. Jarum chronograph berhenti di kedudukan yang tepat (precise) apabila butang ditekan, tidak pada indeks yang terdekat dengannya.

SD Chronograph Ananta 2009. Rekabentuk inspirasi dari pedang 'Katana' Jepun.

Movement Spring Drive Chronograph adalah ‘masterpiece’ pembuatan jam mewah - Caliber 5R86. Ia mengandungi 416 bahagian (parts) dan 50 jewels. Ia juga mempunyai ketepatan masa (accuracy) yang menyamai +/- 1 saat sehari! Ia juga di datangkan dengan penunjuk waktu GMT, tarikh, dan 72 jam kuasa simpanan, serta teknologi ‘instant stop function’.

Dengan kepakaran yang lahir sejak 50 tahun dan penerju pembangunan alatan perakam masa sukan, butang operasi chronographnya adalah sangat tepat (precise) dan ‘error-free’. Movement ini menggunakan ‘vertical clutch’ untuk memastikan operasi chronograph berketepatan tinggi (extreme precision and accuracy), dan penggunaan ‘column wheel’ untuk ketahanan dan kestabilan yang maksimum. Rupabentuk jam tangan siri Spring Drive Chronograph menunjukkan ketelitian pembuatannya. Rekabentuknya juga mencerminkan ketelitian pembuatan jam mewah ‘masterpiece’ dengan ‘precision engineering’ yang tidak dapat dinafikan.

Spring Drive Calibre 5R86. Rotor berinspirasikan bilah pedang 'Katana' Jepun.

Dikagumi. Kecemerlangan pembuatan movement ‘automatic chronograph’ gred tinggi ini adalah hasil dari R&D hampir sedekat dan juga hasil dari pelancaran 'Calibre 6139' Seiko di tahun 1969. Walaupun ada automatic chronograph dikeluarkan pada tahun 1969, Seiko adalah pengeluar pertama yang menintegrasikan penggunaan ‘vertical clutch’ dan ‘column wheel’ untuk ketepatan dan kestabilan operasi chronograph. Gabungan fungsi-fungsi di dalam Calibre 6139 telah menjadi satu standard dunia untuk pengeluaran automatic chronograph yang bermutu tinggi, dan kini Seiko sekali lagi telah berjaya menghasilkan Spring Drive Chronograph yang menakjubkan.

Calibre 6139, model Seiko Chronograph yang menguasai pasaran tahun 70an hingga awal 80an. Kini menjadi buruan pengumpul jam vintage Seiko.
Calibre 6139, movement chronograph pertama menggunakan Verticle Clutch dan Column Wheel.

NB: Sila rujuk artikel Seiko vs. Swiss. Ada gambar 'column wheel' pada movement 6139

“Jika anda pengumpul dan peminat Seiko chronograph versi automatic, pastikan anda memiliki model 6139 kerana ‘movement’nya mempunyai sejarah yang tersendiri dan menjadi standard pembuatan jam chronograph dunia sehingga kini. Walaupun datang dan pergi, sekurang-kurangnya saya akan memiliki satu sebagai koleksi.”thetick-thetick.

Exploring Horology Part IVa

“Car lovers get to know about their cars or dream cars from car salesman, fellow enthusiasts, car magazines, and Internet. With the advent of Internet, information made easy! I did the same. Get to know about watches from befriended watch repairers, read…uppss, buy watches magazines first then read it. Monthly magazine like the International Watch is rich of information, but the price goes up and costly for monthly subscription. Never mind, buy a quarterly issue – Watch Time. If I have extra cash, this is also a good reference. Wait, WOW (World of Watches) RM10, so cheap. Elite society publications like annual The Peak Selection for Timepieces and Malaysian Tartler Tick-Tock are affordable too. Sometime I flip bi-language Honk Kong’s Watch Critics. Interestingly colorful would be the Revolution. Reference! Why not back issue? Cheaper!!! Still you get the same interestingly rich content. Or, search Internet for any topic of interest about watches. If not by the thousands, may be by hundreds you can link to websites dealing with Horology or watches subjects. I have long list of Internet bookmarks on watches. This is part of my routine, to explore the interesting World of Horology. Building interest and gain secondary knowledge”- thetick-thetick

I can’t remember the time but it was in a middle of a meeting, my Nokia mobile vibrated… several times. Ignore, I have to focus on my meeting. After finishing the meeting, I noticed that Mr. Yunus of the Jalan Masjid India called me. You guess what? He got one manual-winding vintage Swiss made Camy watch for sales. Hey, I do not have any manual-winding mechy. I have Swiss quartz Zodiac, two Japanese auto Submariner, and two vintage Swiss automatics. Okiesss… I’ll make time to meet him.

My First Manual-Winding Vintage
The watch looks absolutely vintages with red calendar date under the inner crystal date magnifier, red second hand, and quite a clean dial. Working, but more than 5 minutes slow a day. Anyway, it’s a good bargain and a done deal with Brother Yunus for RM280. Just the watch, without the strap and straight away I send for service at Rainbow Watch Ampang Park. Let my friendly repairer Mr. Lee “overhaul” the watch. My first manual-winding vintage watch: a Camy Sputnik of the 60s. From the Internet, I found that the name Sputnik was taken from the name of the first space craft orbiting the earth. It is not the Camy Sputnik really matters to me. First time ever, I witnessed how a watch being serviced! From first step of opening the watch case until the watch completely overhauled and tuned. Thanks to Mr. Lee. I spend couple of hours sitting next to him at his work bench on Saturday and Sunday. You know what? I get to know the Taukeh too – Mr. Fong or friendly name called ‘botak’. We become friends  for many years and I… get special discount for every watches purchased from them, until today!

My first hand-winding Swiss vintage.

Watch Tool. Dare to Loose?
By witnessing my Camy serviced by Mr. Lee, i become more passionate about timepieces. Try to service my own? Too early and I dare not to. Mr. Lee asked me to learn one step at a time. His honest advice – get the watch tool. Buy a watchmaker loupe, case opener, some watchmaker precision screw diver, and a tweezers. They are not cheap especially the “Burgeon”. At that time, China made tools was not easily available in KL. I got some second hand tools given by Botak and some I bought from “Tai Sang” in Jalan Sultan near the PS Boutique. The first lesson learned – how to open a watch case, remove the crown stem, spacer and the movement. Ai yai yai… I give it a try. You know who is my guinea pig? The Camy then goes the Helbros and finally the Titus. Not practicing, but I actually clean all those vintage watches; peep through the loupe and observe the movement and try some tips on how to remove scratches on the crystal. All crystal before mid 70s was made of acrylic and it is vulnerable to scratches and cracks. The tips: use a non-abrasive clean cloth with “Brasso” metal cleaner. It works man! It works, but tiring! It takes few coatings and polishing to maximize the result.

I am not a good photographer but this shot was once used as my laptop wallpaper.

After cleaning and retaining the vintage look. My Titus photo shot becoming my laptop wallpaper. I also clean the stainless steel case. Without any advice, I learn how to replace the leather strap with simple logic thinking on how the spring bar works. All my vintages now look more pristine in the outside. What else to learn? I ask Mr. Lee. A humble advice, he asked me to buy an old desktop alarm clock. “Dismantle all the parts and assemble it back. Use your logic. You need to have strong logic, than you can learn about watch mechanics and repair it”, said Mr. Lee. Practice! Mr. Lee told me that during his early days, watch repairer must first know how to fix an alarm clock. A good proposal and he is absolutely true. Wait, I didn’t buy. I didn’t know where to find the junk! He lent me an old Shanghai made alarm clock. Still working with good timekeeping but he asked me bring back in dismantled state. Time consuming, but I manage to dismantle all the parts. Put it into a shoe box and show him. Mannn… am I nuts! “Buatlah sampai bole, bole maa. Hari-hari bikin, sikit-sikit lama-lama misti bole punyaaa...”, Mr. Lee the syifu motivates me. Never mind, it is a long story and taking years to learn by heart! Even until now, I am still learning. Being amateur, along the process I loose several watches! Accidentally, my curiosity kills the cat! Uppss… not cat, watch. And I managed to turn few cheap vintages (and fakes) into junkies and spare parts! Sorry, I don’t have images to describe my lost. You want to hear some more losses? Fake watches…

Fake Watches
An avid watch collectors will never wear and keep fake watches in their collection unless they were conned by an illicit seller. This happened to my friend who bought hundred dollars ‘not-worth’ of a vintage Rolex in Vietnam. His fault, he admitted because he didn’t ask the seller to open the back case and show the watch movement. He said, from the watch movement he can determined whether the watch is genuine or fake. Noted! Well, I am not an avid collector. An ordinary collector like me always admires those expensive Swiss watches. Rolex is the most sought-after watch brands in Asia and the world too. For some collectors, to own a Rolex is a must.

One fine Sunday, I went to visit my friend Mr. Yunus at Jalan Masjid India. Thick pocket after two three months of savings, I went for vintage hunting. A bad hunting day, none of Mr. Yunus’s watches enticed me. Never mind, just fulfill my free time. While ‘window shopping’ around the area I stopped at a young chap selling cheap watches. The stall is right in front of the Wisma Yakin. I saw a handful of Rolex on his table. The friendly and smiley face chap open his sales talk. “Bang, saya ada Rolex grade baguih punya”. Sounds Northern dialect! “Berapa budget abang. Kalau minat saya boleh tunjuk. Pakai engine Swiss ori. Complete dengan kotak, certificate sekali. Saphire crystal, tak calar”. Upps, I heard about this high-grade fake from a friend of mine earlier. “Bole kasi tengok? Kalau okey, kene harga dia saya angkat”, I responded to him.

Ignoring the crowd passing by, I stand next to him inquisitively. He took out three green Rolex boxes from underneath his merchant table. Presenting the goodies, he showed me three different Rolex signature models – the Explorer II white dial, a Submariner, and a Date-just. He also unfolded one of the fake Rolex COSC certificate. Mannnn… this is serious. The watches look like genuine to me. (At that time, I don’t know how to differentiate genuine and fake Rolex from outer look!). The Explorer II really appealing to my taste. A four hands calendar watch with fixed 24 hours bezel. The steel finish feels sturdy, quite heavy. “Bang, cermin dia sapphire bang. Tak calar”. He continued his sales talk. He took a key from his pocket and scratched the watch crystal. Like a magician, he proved to me that the crystal is made of sapphire. “Engine Swiss bang, nak saya bole tunjuk. Tak banyak jam macam ni bang.” He smells my interest. He took out a yellow 'Burgeon' box from his sling bag. Careful as an amateur, he opened the watch case. “Tengok la bang, engine Swiss. 25 jewel. Swiss made. Kalau okey saya bole potong tali dia. Rosak, bole hantar balik kat saya. Warranti 6 bulan”. He is about to close a deal.

Convinced, a good bargain. We settle at RM550. All in - the watch, the box, certificate, watch tag, and green leather Rolex warranty card holder. Not only that, he gave me a small catalogue book of Rolex as a gift. Not a bad hunting day I guess. As usual, I am like a small kid having a new toy. Hey dude, I got a Rolex!

This picture won’t tell whether it is a genuine or fake Explorer II. Mine was a fake!

It was a new experience to me. With this fake Rolex, I accidentally learned the world of Swiss watch manufacturing - the untold world of 'ETA' to people at large. Back to the syifu… back to the syifu. What would Mr. Lee says about my new toy? Hey, this fake Rolex sounds very quiet. I can hardly hear the ticking!

Saturday, 17 April 2010

Pendapat: Seiko vs. Swiss

“Seiko jam murah. Swiss jam mahal. Betul ke? Jam Swiss tahan lama, jam Seiko cepat rosak. Bagi aku ini semuanya rhetoric belaka. Bukan aku kata Swiss tu bagus, tapi Seiko memang baik. Sejarah penciptaan teknologi jam zaman moden telah membuktikan kehebatan Seiko. Jam Swiss, memang jam elit (bukan semua!) namun pembaharuan yang ada pada teknologinya bukanlah sesuatu yang baru, cuma diperbaharui dari segi rekabentuk, bahan-bahan asas, dan kuasa simpanan (power reserve). Jenama Swiss memang gah di pasaran, Seiko pula adakalanya sukar nak jumpa di pasaran. Kini Seiko tergolong dalam kategori pengeluar jam Haute Horlogerie...sedangkan segelintir sahaja pengeluar jam Swiss di kelompok yang sama. Seiko’s superior technology has always been marginalized by strong proposition of Swiss, not anymore!”- thetick-thetick.

Sebelum saya memulakan komentar mengenai Seiko dan Swiss; yang mana bagus, yang mana lebih bagus, elok kita ketahui latarbelakang atau sejarah ringkas kedua-duanya yang mewarnai ‘dunia horologi’ selama ini.

Switzerland (Swiss) Pusat Horologi Sedunia
Sejarah pembuatan jam di Switzerland bermula lebih dahulu dari Seiko, di sekitar tahun 1700. Asas teknologi pembuatan jam (dinding, datuk, meja, dan poket) dan jam tangan memang berasal dari Switzerland. Banyak nama-nama “inventor” yang terpahat dalam sejarah pembuatan jam berasal dari Switzerland. Mereka pada mulanya bergiat di Switzerland atau negara di sekitarnya seperti Perancis, German dan Itali. Tidak kurang pula dari England. Kini segalanya tertumpu di Switzerland di sekitar Geneve, Le Locle, Schaffhausen, Minerva, dan Valley de Joux. Banyak jenama Perancis yang berhijrah ke Switzerland seperti Piaget, Jaeger-LeCoutre, dan Cartier semasa permulaan “Golden Years” teknologi pembuatan jam. Kini jam jenama asal dari Itali seperti Bvlgari dan Panerai turut mengikut jejak yang sama. Cuma segelintir jenama pelopor jam yang masih kekal di German seperti A. Lange & Sohne, Glashutte Original, dan Muhle Glashutte yang semuanya berpusat di bandar Glashutte. Graham yang berasal dari England turut serta dan diikuti oleh syarikat USA seperti Vulcain dan Ball.

Seiko, Dikagumi Pengeluar Swiss
Jenama negara matahari terbit - Seiko mula digunakan dan dikenali di pasaran dunia pada sekitar tahun 1924 melalui pengenalan jam tangannya. Sebelum Seiko, jenama Seikosha telah lama digunakan bagi jam-jam dinding, meja (desktop), poket, dan model peralihan (transition model) sebelum adanya jam tangan. Sejarah Seiko bermula pada tahun 1881 di Daerah Ginza di Tokyo, Jepun. Nama asal perusahaan pembuatan jam ini diambil sempena nama pengasasnya Kintaro Hatori iaitu K. Hattori & Co., Ltd., yang kini dikenali sebagai Seiko Corporation of Japan. Seiko amat dikenali dengan kesungguhan dan ketelitian pembangunan teknologinya sejak mula dikenali di pasaran. Ada antara keunikan teknologi Seiko yang telah berjaya merintis perubahan di kalangan pengeluar jam Swiss. Malahan, ada teknologi-teknologi jam Seiko yang tidak dapat ditandingi oleh pengeluar jam dari Switzerland. 'Master watchmaker’ Seiko juga di hormati oleh pakar-pakar di Switzerland.

Di dalam memberikan pandangan atau komentar mengenai Seiko dan lawannya dari Switzerland atau lebih dikenali sebagai jam Swiss, kita tidak boleh lari dari rakaman sejarah mengenai teknologi-teknologi Seiko yang menjuarai dan menandingi keupayaan teknologi Swiss. Turut saya sertakan, beberapa fakta mengenai jam-jam jenama Swiss yang kita sedia maklum akan popularitinya. Persoalan dan fakta berikut adalah berdasar pengamatan saya selama beberapa tahun mengumpul jam Seiko dan Swiss, pengetahuan dari forum Internet, dan petikan dari artikel-artikel majalah jam antarabangsa.

Tahukah Anda Bahawa...

1. Grand Seiko Hi-Beat 36000 dan Zenith El-Primero adalah dua engine atau movement jam tangan mekanikal yang berdetik pada tahap paling tinggi iaitu 10 ‘vibration’ atau ‘beat’ setiap saat (10bps – beat per second). Pada tahap 36,000bph (10bps x 60 saat x 60 minit) movement jam itu mampu diskalakan pada 1/10s (1/10th of a second) yang sememangnya paling tepat untuk sukatan ‘chronograph’. Zenith, jenama pengeluar dari Switzerland menamakan movement ini sebagai ‘El-Primero’ yang bermaksud ‘the only one atau satu-satunya’. Namun, ia bukanlah ‘satu-satunya’ movement yang mempunyai tahap 36,000bph di dunia. Gergasi dari Jepun – Seiko berjaya menyamai keupayaan El-Primero dan berjaya mendapat pengiktirafan standard COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomētres) pada penghujung tahun 1960an yang diguna di dalam model Grand Seikonya. Jenama Grand Seiko bukanlah murah. Ia cuma dijual di Jepun dan merupakan model yang paling canggih dan paling exclusive di antara produk-produk keluaran Seiko. Untuk model vintage Grand Seiko Hi-Beat 36000, ia bukan sahaja mahal, malah sukar ditemui. Bahkan nilai atau harga vintage nya lebih tinggi dari harga vintage jam Swiss di kategori jam kalendar sezaman dengannya seperti Rolex, Gerard Perrageux, dan Omega. Jam tangan Rolex yang terkenal di Asia sehingga kini tidak pernah mengeluarkan movement yang berkeupayaan 36,000bph (hanya setinggi 8bps/28,800bph). Rolex pernah menggunakan movement El-Primero di dalam model Cosmographnya pada suatu ketika dulu.

Movement Grand Seiko 6148, setanding dengan El-Primero

2. Tatkala jam jam tangan buatan Switzerland memerlukan pemakainya memutar ‘crown’ bagi menggerakkan jarum kehadapan dan kebelakang untuk menukar kalendar haribulan, Seiko sudah pun menggunakan teknologi ‘quick-set date’ melalui ‘lever setting stem’ yang mana ‘crown’ jam ditarik keluar untuk memutar plate haribulan (Calendar Plate) tanpa mengganggu pergerakan movement dan jarum jam! Ada pula model Seiko yang hanya memerlukan butang khas (date pusher) ditekan untuk menukar haribulan (seperti model Bellmatic 4006 dan Chronograph 6139). Cara penukaran kalendar secara manual oleh Seiko ini telah menjadi ikutan pengeluar-pengeluar jam Switzerland sehinggalah sekarang.

Bell-matic 4006 punyai butang tekan penukar haribulan yang juga diguna untuk 'alarm setting'

3. Movement jam chronograph Seiko automatic 6319 yang dilancarkan pada tahun 1969 adalah movement chronograph yang pertama menggunakan “vertical clutch” ataupun “column wheel” untuk operasi ‘zero reset’ yang lebih stabil dan tepat. Berbanding penggunaan ‘train wheel’ di dalam movement dari pengeluar Switzerland seperti Valjoux, Lemania, Lejoux Perret, Venus, dan lainnya; chronograph Seiko lebih menyerlah dan menjadi juara pasaran terutamanya di sekitar tahun 1970an. Antara model chronograph Seiko yang di minati pengumpul jam vintage adalah model automatic 6139, 6138 dan 7016. Antara jam Swiss chronograph yang paling popular pada zamannya adalah Rolex ‘Daytona Cosmograph’ yang menggunakan movement Valjoux 7730, Lemania, Zenith El-Primero dan Venus; Omega Speedmaster banyak menggunakan movement Lemania; dan TAG Heuer Monaco pula menggunakan ‘in-house movement’ Calibre 11 yang sebelumnya dibangunkan oleh Heuer – Leonidas. Pengeluar-pengeluar movement chronograph dari Switzerland turut ikut menggunakan ‘column wheel’ Dan boleh di dapati pada movement terkini seperti Valjoux 7750 dan ETA 2894 yang terdapat di dalam kebanyakkan jenama jam chronograph Swiss seperti Breitling, TAG Heuer, Longines, Tissot, Omega, dan Hublot.

Seiko 'column wheel' (dalam bulatan), menjadi ikutan pengeluar movement dari Switzerland

4. Seiko adalah satu-satunya pengeluar jam mekanikal yang mempunyai paling banyak variasi “chronograph movement” berbanding pengeluar jam Switzerland. Dari awal pengeluaran “column wheel chronograph” 5717, Seiko telah mengeluarkan versi mekanikal yang lebih mantap dan stabil iaitu movement 5718 dan 5719, 6138, 6139, siri 7015 hingga 7018, 45899, dan yang terkini siri 5R86 ‘Spring-Drive Chronograph’. Pengeluar jam Switzerland kebanyakkannya menggunakan movement Valjoux (kini dikenali ETA Valjoux) seperti 7750, ETA 2894, Lemania dan segelintir yang lain. Ia digunakan oleh sebahagian besar jam mekanikal chronograph Swiss yang berada di pasaran seperti Tag Heuer, Omega, Longines, Breitling, Panerai, dll. Mereka menamakan engine asas atau ‘ebouche’ Valjoux yang adakalanya diubah dengan nama mereka sendiri. Cuma golongan 'Haute Horlogerie' sahaja yang menggunak movement sendiri (in house movement) seperti Audemars Piguet, Piaget, Breguet, Blancpain, Jaeger LeCoutre, Patek Philippe, dan beberapa nama elit yang lain.

ETA Valjoux paling banyak digunakan dalam jam Chronograph buatan Swiss

5. Tidak banyak pengeluar jam yang mengeluarkan movement atau enginenya sendiri (in house movement). Seiko adalah satu-satunya pengeluar jam tangan yang tidak pernah menggunakan movement jam atau sebahagian dari ‘mechanisme’ dari pengeluar jam yang lain sejak penubuhannya sehinggalah sekarang. Bahkan, telah mengeluarkan paling banyak movement jenis quartz dan mekanikal. Lihat sahaja model-model yang ada dipasaran sekarang ini, Seiko menggunakan lebih dari 20 jenis movement yang berbeza untuk model-model dan kategori jam tangannya. Dari istilah Swiss Horology, Seiko layak mendapat gelaran Haute Horlogerie kerana segalanya kajian & pembangunan, penyediaan bahan, pembuatan komponen, dan ‘assembly’ dibuat oleh syarikat Seiko sendiri. Ia setanding dengan jenama elit Swiss yang berstatus Haute Horlogerie. Kebanyakkan jam tangan jenama Switzerland tidak menggunakan movement atau engine sendiri. Samada jam quartz mahupun mekanikal, kebanyakkan jam ‘Swiss Quartz’ menggunakan engine ‘ETA’ ataupun ‘RONDA’. Sementara jam ‘Swiss Mechanical’ kebanyakkannya menggunakan engine ETA. Yang paling banyak digunakan adalah ETA 2824 dan ETA 2836 (28,800bph) untuk konfigurasi jam calendar dan GMT. Sementara jam chronograph kebanyakkannya menggunakan konfigurasi Valjoux 7750 dan ETA 2894. Seiko – setiap siri dan model, mempunyai movement yang tersendiri.

ETA movement, paling banyak digunakan oleh jam jenama dari Switzerland. Gambar kecil: logo ETA pada 'movement base plate'.

6. Ketika sekumpulan pengeluar jam Swiss sibuk mereka-cipta dan memajukan engine jam quartz di tahun 1960an, Seiko terlebih dahulu memasarkan jam tangan quartz iaitu ‘Seiko Astron’ pada tahun 1968. Kestabilan dan ketepatan jam Seiko quartz telah menyebabkan banyak pengeluar jam Swiss mengeluarkan jam jam tangan quartz yang menjadi satu trend di pertengahan tahun 70an sehinggalah penghujung 90an. Kebanyakkan jam tangan quartz jenama Swiss menggunakan movement quartz ETA ataupun Ronda. Jenama seperti Omega, Longines, Tissot, TAG Heuer, Rado, Movado, dan Swatch semuanya menggunakan engine yang sama. Seiko? Ia menggunakan movement quartz ‘in-house’ yang dipelbagaikan mengikut fungsi. Jam tangan TAG Heuer Golf yang dibangunkan bersama dengan juara golf dunia Tiger Woods menggunakan engine Ronda quartz yang harganya tidak sampai 10% dari harga jualan jam tangan tersebut! Namun, kerana jenama, Swiss Made, ‘goodwill’ Tiger Woods, harganya tinggi. Engine quartz Seiko secara keseluruhannya lebih baik dari engine quartz Swiss Made yang ada di pasaran. Cuma model terbaik Seiko Quartz agak terhad pengeluarannya.

ETA dan Ronda Quartz. Movement yang paling banyak di guna jenama Swiss Quartz.

7. Jarum saat jam mekanikal bergerak secara ‘perpetual’ berdasarkan kestabilan ‘balance wheel’. Jika jam Swiss menggunakan ‘tourbillon’ bagi menstabilkan tarikan graviti pada ‘balance wheel’ untuk memberi ketepatan masa. Seiko menggunakan teknologi ‘Spring-Drive’ yang menggunakan ‘tri-synchro regulator’ yang mampu mengawal pergerakan ‘balance-wheel’ secara lebih konsisten berbanding jam Swiss tourbillon. Spring-Drive memastikan jarum saat berjalan tanpa henti atau terhenti-henti. Pergerakkan jarum saatnya yang halus adalah lebih cantik daripada Swiss ‘perpetual motion’. Ia digelar ‘glide motion’. Setelah engine Hi-Beat 36000, engine Seiko Spring-Drive pula melepasi tahap standard COSC. Ketepatan engine Seiko Spring-Drive belum lagi dapat disaingi pembuat-pembuat jam tangan Switzerland. Sila lawat

Movement Seiko Spring Drive, mencabar standard COSC

8. Seiko 'Ananta Chronograph' yang menggunakan movement automatic ‘Spring-Drive Chronograph - 5R86’ adalah jam chronograph yang paling tepat di dunia di masa ini. Ia mempunyai kiraan chronograph sehingga 12 jam dan ‘interval time’ 30 minit. Movement '5R86' yang dilengkapi dengan mekanisma waktu pendua 'GMT' dan penunjuk ‘power reserve’ turut melepasi tahap COSC Switzerland. Ia merupakan jam chronograph yang mempunyai teknologi termaju di dunia setakat ini. Walau bagaimana canggih sekalipun engine 5R86 ini, ia tetap mengekalkan penggunaan ‘colum wheel’ yang mana Seiko adalah pengeluar yang mula-mula memperkenalkannya dan menjadi ikutan pembuat jam di Switzerland dan German.

Ananta, in Sanskrit means ‘the infinite’

9. Seiko adalah jenama yang paling popular di kalangan penyelam-penyelam ‘Scuba' professional di dunia. Selain dari Rolex Submariner dan Sea-dweller, Seiko juga adalah pengeluar jam penyelam atau 'Divers’ Watch” yang menggunakan ‘in-house’ movementnya sendiri. Sejak tahun 90an, Omega Seamaster menggunakan khidmat ‘ETA movement’ di dalam kebanyakkan siri jam jam divernya. Begitu juga jenama jam diver ‘Orange Dial’ yang pertama di dunia – DOXA turut bergantung kepada keupayaan engine ETA. Sementara itu, jam tentera laut elit Itali – 'Panerai Luminor Marina'  bergantung kepada movement ETA dan Unitas 6750. Kerana itu Seiko dihormati dan menjadi pilihan penyelam-penyelam professional. Bukan hanya dkagumi kerana spesifikasi, keupayaan movement, variasi dan daya ketahanannya sahaja malah diberi gelaran yang sememangnya menjadi tarikan pengumpul jam diver. Antaranya Seiko Submariner, Tuna Can, Tuna Flake, Monster, Samurai, dan Sumo. 'Seiko Orange Monster' yang setanding dengan DOXA Sub-500T adalah jam yang paling banyak dipakai oleh ‘Dive Master’ di dunia.

Seiko 'Black Monster'. Walau tidak secerah 'Super Luminova' ciptaan Panerai,
kecerahan 'Lumibrite' dikagumi penyelam Scuba.

Banyak lagi fakta mengenai Seiko yang menjadi igauan pembuat jam Swiss. Jam jenama Seiko bukanlah jam ‘second class’ atau ‘low class’ yang sering dipandang rendah oleh peminat jam di Asia, terutamanya di Malaysia. Sejarah telah merakam kemampuan Seiko untuk mempengaruhi pembangunan teknologi pembuatan jam tangan dunia. Mungkin kerana strategi pemasaran yang menyeluruh di mana Seiko menempatkan kebanyakkan jenamanya untuk kelas pasaran bawahan dan pertengahan (lower and middle market), ia dianggap setara dengan jenama senegaranya seperti Orient, Citzen, dan Casio. Model-model elit Seiko kebanyakkannya terdapat di pasaran Jepun, USA dan Eropah. Kenapa? Kerana orang Asia tidak memandang tinggi keupayaan Seiko itu sendiri. Tahukah anda bahawa setiap pengumpul jam di USA dan Eropah pasti mempunyai satu jam Seiko model elit? Kalau di Asia, semua pengumpul jam tangan pasti ada sekurang-kurangnya satu Rolex. Dari segi teknologi, Seiko boleh dikatakan setara dengan Rolex. Cuma harga dan penilaian peminat jam tangan di Asia agak berlainan. Seiko Spring-Drive, harga ‘entry model’nya adalah serendah $3,500. Lebih mahal dari entry model jam Rolex! Dan jenama elit Seiko, iaitu 'Credor' mempunyai model “mechanical Sonnerie” (atau jam yang mengeluarkan nada dering setiap 5 minit, 15 minit, 30 minit, dan 1 jam dengan irama berlainan) adalah antara jam ‘minute repeater’ yang termahal di dunia dengan harga permulaan $350,000. Rolex bagaimana?

“Sebab Rolex jenama popular, ia menjadi champion untuk model tiruan seantero dunia. Boleh dikatakan hampir semua model jam Rolex telah diciplak dan di jual sebagai jam tiruan. Ada grade Swiss yang menggunakan movement ETA asli, AAA dengan movement Miyota Jepun, AA dan grade bawahan menggunakan penghasilan movement tiruan ETA yang diperbuat di negara China, dan ada yang menggunakan quartz movement sedangkan Rolex tidak pernah mengeluarkan model mengunakan engine quartz. Jam electro-mechanical Rolex yang kebetulan dinamakan Oysterquartz sudah ditamatkan pengeluarannya di awal tahun 2000. Namun, Rolex tetap Rolex. Pernahkah anda bertemu dengan model elit Seiko tiruan? Patek Philippe, Omega, Breguet, Audemars Piguet, Piaget, Bvlgari, Cartier dan lain jenama elit Swiss banyak tiruan! Tak percaya? Rajin-rajinlah berkawan dengan ‘Mat Bangla’ atau ‘Mat Burma’ penjual jam tiruan di Petaling Street. Kalau malu, pergi beli di laman-laman web yang menjual jam replica”.

Pendapat aku – thetick-thetick

Thursday, 15 April 2010

Pengetahuan: Teknologi Jam Tangan Bhg 3

"Jam tangan Seiko Kinetik dengan Citizen Eco-Drive ada kesamaan tak? Jawapannya sama, tapi tak serupa. Macam mana tuh? Sesungguhnya gergasi pengeluar jam dari negara matahari terbit ini banyak memodenkan industri pembuatan jam di dunia". Pendapat aku.

Jam Tangan Electric dan Electro-Mechanical

Pada tahun 1952, Fred Lip, pengeluar jam dari Perancis telah mencipta prototype untuk jam berkuasa bateri. Bekerjasama dengan Elgin Company USA, Lip telah cuba untuk mengeluarkan jam electric namun hanya berberapa sahaja berjaya dikeluarkan. Asalnya, jam electronic yang menggunakan “transistorized circuit” telah dicipta oleh jurutera Switzerland yang bernama Max Hazel. Namun kerana tiada sokongan di Switzerland, beliau telah bekerjasama dengan Bulova USA. Maka terhasillah jam “Tuning Fork” yang pernah mendapat sambutan di tahun 70an. Jam tersebut menggabungkan operasi electric dan mekanikal atau “Electro-mechanical”. Setelah Bulova, Citizen, Seiko dan Rolex juga mengeluarkan electro-mechanical movement mereka sendiri. Bulova amat terkenal dengan model “Accutron”, Citizen dengan “Cosmotron” dan yang paling dicari oleh pengumpul jam Rolex adalah model "Rolex Oysterquartz".

Jama electro-mechanical ini menggunakan bateri sebagai sumber kuasa yang menggerakkan “oscillator” atau “balance wheel”. Ia menggantikan barrel pada jam mekanikal. Seterusnya, dari oscillator, train-wheel akan memacu pergerakkan gear saat, minit, jam, dan haribulan. Berbeza dengan balance wheel, model Bulova Accutron menggunakan tuning fork yang mengguna prinsip yang sama, Cuma bentuknya bukan bulat seperti balance wheel tetapi 2 batang besi berbentuk seperti garpu (fork) yang bertentangan akan berpusing mengikut “charge” negatif dan positif dari arus elektrik yang disalurkan dari batteri. Pergerakkan tuning fork dan balance wheel inilah yang mentransmisikan pergerakkan jam.

Berbeza. Citizen menggunakan balance wheel sementara Bulova (gambar kecil) menggunakan “tuning fork”.

Rolex Oysterquartz, jam yang sukar diperolehi.
Perjalanan jarumnya seperti jam quartz dikenali sebagai“dead-beat second”.

Jam Tangan Electric dan Kawalan Radio
Di awal tahun 80an, sebuah firma German – Junghans telah mencipta “radio controlled clock” yang beroperasi dengan transmisi “time signal” dari pemancar radio yang terletak di Rugby, England, Fort Collins di Colorado USA, Nagasaki di Jepun dan Frankfurt di German. Signal yang di hantar dari pemancar radio ke jam-tangan mengikut frekuensi tertentu membolehkan waktu pada jam tangan dikawal mengikut kiraan masa, haribulan, dan juga tahun lompat. “Receiver” atau penerima di dalam jam menerima signal dan diaktivasikan setiap jam. Jam Junghans menggunakan penunjuk masa analog dan digital.

Junghans dari negara German, pelopor jam kawalan radio.

Jam Tangan Electric dan Quartz
Pada awal kewujudan jam electric, beberapa pengeluar jam di Switzerland telah bersatu untuk mengeluarkan dana untuk “Research & Development” bagi membina “Quartz Oscillator”. “The Centre for Electric Horology” yang berpengkalan di Neufchatel telah mengeluarkan enjin jam quartz yang pertama dipanggil “Beta I”. Ia memenangi tempat pertama di pertandingan yang dianjurkan pusat tersebut sementara Seiko - pengeluar dari Jepun mendapat tempat kedua. Seiko bukanlah asing dalam bidang “horology technology”. Setelah mengeluarkan beberapa alat “quartz chronometer” di sukan Olimpik 1964, Seiko tampil dengan jam tangan “quartz” pertama dunia yang dinamakan “Seiko Astron” pada tahun 1968. Hasil penciptaan Seiko, banyak pengeluar mengeluarkan jam tangan quartz sehinggalah ke hari ini.

Seperti jam mekanikal, jam quartz mempunyai sumber kuasa, “regulator”, dan sistem penunjuk masa sama ada analog ataupun digital. Sumber kuasanya adalah bateri dan arusnya disalurkan ke “integrated circuit” yang di dalamnya terdapat “quartz oscillator”. Kemudian regulator yang menerima getaran dari quartz oscillator mengeluarkan “impulse” untuk menggerakkan jam melalui penggunaan gear atau wheels yang minimum. Gear atau wheels ini juga mempunyai jewels! (1 hingga 11 jewels). Oscillator jam quartz diperbuat dari “peizoelectric quartz crystal” yang dipotong menggunakan laser (laser cut) mengikut saiz tertentu bagi mengeluarkan frekuensi pada 32,768Hz apabila dicaj arus elektrik. “Stepping motor” yang diintegrasikan pada oscillator seterusnya mengubah frekuensi kepada impulse yang memacu pergerakan jam. Bateri jam yang digunakan sekarang adalah dari jenis “silver oxide” ataupun jenis “lithium” yang tahan lebih lama.

Seiko Astron, dilancarkan tahun 1968. Jam tangan quartz pertama di dunia.

Kebanyakkan jam SWISS seperti TAG Heuer, Omega, Tissot, dan Longines jenis model quartz menggunakan engine ETA.

Jam Tangan Digital Display
Ketika negara barat berlumba-lumba untuk menghantar manusia ke bulan, program-program pembangunan kapal angkasa telah mencipta “electronic console” untuk panduan pengendalian penerbangan. Tercipta juga mesin kira atau “calculator” yang menggunakan “electronic display” yang menggunakan “diod” yang memaparkan nombor secara secara electronic. Pada awal 70an, pemapar “liquid crystal display atau LCD” telah tercipta dan setelah itu saiz pemapar digital ini semakin diperkecil. Disamping kemajuan “integrated circuit atau IC” yang juga ikut mengecil (miniaturized), mesin kira turut menjadi kecil. Kedua-dua teknologi ini telah digabungkan oleh Citizen untuk membuat jam meja LCD pertama di dunia. Kemudian, teknologi LCD digunakan pula untuk jam tangan Citizen. Teknologi ini semakin berkembang, canggih, dan memenuhi pasaran di serata dunia sehingga kini.

Jam digital menggunakan bateri sebagai sumber kuasa, IC yang diprogramkan, “electronic regulator”, dan pemapar (display) waktu. Di bawah LCD yang kelihatan lutsinar atau “crystalized clear”, terdapat electro-plate yang mana apabila disalurkan arus elektrik akan menyebabkannya bertukar warna kepada “dark chrome”. Jika dinyah-arus, ia kembali kepada keadaan lutsinar. Asas ini membentuk paparan nombor-nombor digital pada jam bagi menunjukkan catatan waktu contohnya 10:35:45 am (jam 10 tiga puluh lima dan 45 saat, pagi. Electronic regulator yang memacu kiraan masa adalah dari IC yang diprogramkan untuk yang mengawal sejumlah electro-plate yang memaparkan nombor atau karaktor di bawad panel LCD.

Kini, jam tangan digital display semakin canggih dan mempunyai pelbagai fungsi selain dari menunjukkan masa dan haribulan. Ada fungsi chronograph/stop-watch, timer, worldtime, altitude, barometer, temperature, GPS (global positioning system), dan macam-macam lagi fungsi yang dipandu oleh penggunaan program electronic seperti komputer.

Jam tangan digital display. Paparan LCD dan penunjuk masa – simple!

Jam Tangan Kinetik
Seiko bukanlah pengeluar teknologi jam yang baru. Seiko dikagumi oleh pengeluar jam tangan Swiss kerana teknologi engine jamnya yang pelbagai dan berketepatan tinggi. Contohnya, engine Seiko Chronograph automatiknya adalah yang pertama menggunakan “column wheel” yang mana kini menjadi ikutan pembuat “chronograph movement” dari Switzerland. Begitu juga dengan engine Seiko “Hi-Beat 36000” yang kebanyakkannya digunakan untuk model elit “Grand Seiko” atau “King Seiko”. Ia adalah satu daripada dua engine yang mempunyai getaran atau “beat” balance wheel pada tahap 36,000vph (vibration per hour) atau bph (beat per hour). Yang satu lagi adalah engine Zenith “El-Primero”. Sehingga kini, tiada engine jam lain yang dapat menandingi kedua-dua engine ini.

Setelah mencipta jam tangan quartz, Seiko telah membangunkan semula teknologi electro-mechanical dengan menggabungkan komponen jam quartz dengan mekanikal. Maka lahirlah jam tangan “Kinetic”. Movement jam kinetic tidak seperti jam automatik. Seperti jam quartz, ia menggunakan bateri. Dua bateri, satu “primary battery” dan satu lagi “secondary battery”. Cuma, penjanaan kuasa datang dari rotor yang menggunakan konsep sama dengan jam automatik. Rotor yang diintegrasikan dengan alatan electronic yang bersifat seperti “dynamo” akan mengecaj (charging) “secondary battery" yang bertindak sebagai “reservoir” yang menyimpan tenaga electric. Seterusnya, tenaga tersebut disalurkan kepada “primary battery” yang memacu pergerakan jam melalui “integrated circuit” yang sama seperti jam quartz. Ini adalah versi pertama “Seiko Kinetic”, kini (sejak penghujung 2008) versi terbaru engine kinetic cuma menggunakan satu bateri jenis “lithium” yang menerima caj dari rotor dan terus memacu pergerakkan jam. Teknologi ini dipanggil “Direct-Drive”. Jam “Kinetic Direct-Drive” boleh dikunci (guna Crown) untuk menambah semula kuasa pacuan jam. Ia juga membolehkan pemakai mengetahui jumlah kuasa simpanan jam (Power Reserve) melalui kaunter petunjuk kuasa.

Seiko Kinetik movement. Gabungan teknologi electronic dan mekanikal.

Jam Tangan Kuasa Cahaya (Light-powered)
Selain Seiko, Citizen adalah pengeluar jam dari negara matahari terbit yang tidak kurang hebatnya dari segi penciptaan teknologi horology. Di era 70a, engine chronograph Citizen mempunyai getaran pada 6v/bps (vibration/beat per second) atau 21,600v/bph. Lebih tinggi dari engine Seiko Chronograph 6139/6138 yang hanya pada 5v/bps ata 18,000v/bph. Selepas menghasilkan engine electro-mechanical “Cosmotron” yang menyaingi kehebatan Bulova “Accutron”, Citizen mengorak langkah dengan menkaji dan membangunkan jam electric.

Citizen mengambil pendekatan berbeza. Jika Seiko menggunakan alatan mekanikal untuk mengecaj bateri bagi memacu pergerakkan jam, Citizen menggunakan tenaga cahaya. Samada cahaya matahari atau cahaya lampu, ia mampu menjana tenaga jam tangan dengan menggunakan “electro photo cell” yang terletak di bawah dial jam tangan. Electro photo cell mampu menyerap dan mengumpul tenaga dari cahaya (negative & positive charge). Untuk memudahkan cahaya menembusi dial, Citizen telah menggunakan teknologi pembuatan"ceramic" yang canggih dimana ia mampu ditembusi cahaya! Hebat! Tenaga yang diserap oleh electro photo cell seterusnya di alirkan ke dalam bateri yang diperbuat dari bahan lithium yang bertindak sebagai “resevoir” yang menyimpan dan membekal kuasa untuk memacu pergerakan jam seperti jam quartz.

Eco-Drive. Guna cahaya untuk membentuk tenaga jam tangan. Mengurangkan penggunaan bateri yang boleh mencemarkan alam sekitar (ecology).

"Teknologi jam dan rekabentuk semakin canggih, poket aku jeh yang tak canggih-canggih... beli jam vintage je lah. Kalau takde teknologi yang lama, mana nak ada yang baru! He he he ...". kata hati ku.

Wednesday, 14 April 2010

Pengetahuan: Teknologi Jam Tangan Bhg 2

”Bang, jam Seiko 5 saya ni jam kinetik bang. Tak pakai bateri. Goyang jeh dia jalan, selalu pakai dia tak mati”, kata seorang peminat jam yang saya kenali. Ini adalah kekeliruan yang timbul apabila kita tidak mengetahui teknologi yang sebenarnya digunakan pada jam tangan kita. Jam automatik dan jam kinetik tidak sama dari segi pemacuan kuasa penunjuk masa. Jam kinetik masih guna bateri, jangan salah faham babe!

Jam Mekanikal: Anti-Magnetism
Balance wheel pada movement jam pada awalnya diperbuat dari logam. Ia terdedah pada kesan ”magnet” di persekitaran kita yang menyebabkan pergerakkan balance wheel terganggu dan pastinya akan menyebabkan jam menjadi kurang tepat. Seorang saintis German yang bernama Milgaus telah mengenalpasti kesan medan magnet pada jam tangan ketika dia berada di dalam sebuah lombong arang batu. Beliau mengalami masalah pada jam tangan yang digunakan ketika itu dan ini mencetuskan idea untuk penciptaan jam tangan “anti-magnetic”. Beliau mengskalakan (scale) kesan tarikan magnet ini sebagai amps. Semakin tinggi amps, semakin tinggi ganguan pada balance wheel. Sebagai menghargai jasa beliau, nama beliau telah menjadi tema kepada jam Rolex – “Rolex Milgaus”. Walaupun sudah dikeluarkan versi baru (sejak 2008 oleh Rolex) jam vintage Rolex Milgaus (produksi awal sehingga 1984) sukar didapati dan harganya melambung tinggi. Bentuknya seperti jam “Rolex Explorer”.

Teknologi anti-magnet ini agak simple. Balance wheel yang diperbuat dari logam digantikan dengan bahan “alloy” yang bersifat anti-magnet. Ada juga movement yang di tutup oleh “alloy plate” atau “alloy jacket” sebagai penebat yang lebih tinggi terhadap tarikan magnet. Yang tertinggi setakat ini adalah jam IWC Ingenieur keluaran terbaru. Disamping dilengkapi alloy jacket jam IWC ini juga menggunakan bahan “anti-magnetic soft iron” pada dial jam sebagai penebat magnet yang optimum. Anda akan dapati banyak jam-jam tangan vintage memaparkan perkataan “Anti-Magenetic” pada dial jam.

Jam Mekanikal: Water-Resistance
Hari ini, kebanyakan jam tangan adalah kalis-air atau “water-proof”. Namun penggunaan terma water-proof tidak lagi diterima oleh industri sebagai standard. Penggunaan terma “Water Resistance” diterima sebagai spesifikasi kalis-air. Jam kalis-air mula tercipta pada awal 1950an. Antara jenama yang terawal mengadaptasikan teknologi ini adalah Rolex Submariner, Omega Seamaster, dan Blancpain Fifty-Fathom. Ia menggunakan “gasket” getah atau “rubber gasket” yang dipasang pada penutup jam, di “crown stem”, "stem pipe", “pusher”, atau di mana-mana bahagian jam yang terdedah kepada “water ingression” atau “water slippage” yang menyebabkan jam dimasuki air. Jam water-resistance di kira pada kesan ketahanan (resistance) air pada tahap kedalaman di dalam air (khususnya jam penyelam) ataupun ketika berenang di permukaan air. Teknologi water-resistance kini menjadi satu defacto standard pada pembuatan jam-jam moden. Anda akan dapati kiraan resistance ATM, meter, dan feet(kaki) pada jam-jam penyelam (diver/scuba) bergantung kepada tahap ketahanan mengikut kedalaman jam boleh digunakan di dalam air.

Jam Tangan Mekanikal: Hand-winding atau Manual-Winding
Jam tangan mekanikal “hand-winding” atau “manual-winding” dan dalam Bahasa Malaysia lebih dikenali sebagai “jam kunci” menggunakan elemen yang sama dengan apa yang diasaskan oleh Thomas Mudge pada tahun 1759. Jam kunci mempunyai 3 elemen:
(1) sumber kuasa jam dari “main spring” di dalam barrel
(2) sejumlah gear atau wheels – train wheels dan “transmission wheels”, dan
(3) “regulating mechanism” yang mengandungi “balance wheel”, "hair-spring", dan "escapement".
Apabila jam dikunci menggunakan “crown” (juga dipanggil “winder”), ia akan memutar main spring di dalam barrel menerusi train wheels. Seterusnya barrel akan menggerakkan transmission wheels yang kemudiannya menggerakkan “second wheel” yang diintegrasikan bersama “minute wheel” dan “hour wheel”. Ada pula diintegrasikan dengan “calendar wheel” untuk menunjukkan haribulan. Apa yang penting bagi jam kunci adalah kawalan terhadap transmisi kuasa dari barrel ke gear-gear yang lain bagi mengerakkan balance wheel untuk tidak terlalu laju atau perlahan.

Enjin jam kunci, tiada Rotor plate sepertimana terdapat pada jam automatic.

Jam Tangan Mekanikal: Self-winding atau Automatic
Jam tangan mekanikal “self-winding” atau automatik menggunakan prinsip dan elemen yang sama seperti jam kunci. Cuma ia tidak dikunci, tetapi digerakkan oleh “rotor” yang berbentuk piring seperti kipas. Ia mengunci main spring di dalam barrel melalui “winding system” yang diintegrasikan pada rotor. Apabila tangan pemakai bergerak, rotor akan bergerak memusing untuk mengunci barrel secara automatik.

Jam tangan self-winding mula dicipta pada tahun 1923 oleh John Harwood. Idea asal jam self-winding datang dari Abraham-Louis Perrelet pada tahun 1770 untuk jam poket telah diadaptasikan oleh Harwood. Disebabkan tiada pengeluar jam di England berminat, Harwood telah mempatenkan ciptaannya di Switzerland dan mengeluarkan jam jenama sendiri pada tahun 1929. Idea Harwood dengan cepatnya telah digunapakai oleh Rolex Watch Company. Pada tahun 1931, Rolex telah mengeluarkan jam self-winding yang digelar Rolex Perpetual. Rolex dan Harwood adalah antara jenama jam automatic yang terawal di pasaran. Jam Harwood lebih unik, tiada crown!

John Harwood dan Rolex, pengeluar awal jam automatic.
Jam Harwood tiada crown. Enjin jam Rolex Automatic, antara yang paling baik di dunia.

Bang... betul ke jam kinetik pakai bateri bang? Kita ikuti paparan bahagian ke 3.

Pengetahuan: Teknologi Jam Tangan Bhg. 1

Kebanyakkan daripada kita memiliki jam tangan. Tanpa mengira jenis, jenama, atau “movement”, setiap satu mempunyai teknologi yang menyebabkan jam tersebut menunjukkan masa secara tepat (atau lebih kurang tepat!). Ia bukan setakat penunjuk masa, hari, atau haribulan. Ada yang menunjukkan kitaran bulan yang lebih dikenali sebagai “moon phase”. Bahkan ada jam yang menunjukkan kalendar lengkap (complete calendar)haribulan, hari, bulan, tahun, dan tahun lompat atau “leap year”. Ada pula jam yang berfungsi sebagai skala bagi menunjukkan sesuatu kiraan mengikut waktu, contohnya “chronograph” yang mempunyai “tachymeter”, jam penyelam dengan “scuba bezel”, GMT penunjuk dua masa, dll. Bagaimana jam-jam ini berfungsi? Saya akan buat kupasan di posting akan datang. Sebagai pengetahuan am, eloklah kita mengenali sejarah teknologi jam itu sendiri. Saya ringkaskan teknologi-teknologi jam tangan yang patut kita tahu seperti berikut.

Jam Mekanikal Awal: Jam Pendulum
Manusia mula mencipta jam mekanikal sejak sekian lamanya sekitar tahun 1600. Pada tahun1657, seorang astromer berbangsa Belanda yang bernama Christiaan Huygens telah berjaya mencipta ”pendulum clock” yang menggerakkan ”gear-gear” atau ”wheels” yang pelbagai bentuk, saiz, saling berhubung dan bergerak yang akhirnya befungsi sebagai penunjuk masa yang mempunyai ”dial”, jarum, dan ”barrel”. Barrel yang dimaksudkan adalah spring halus yang melingkar bulat (spiral hair-spring) yang memacu (drive) pergerakkan gear-gear untuk membuat putaran jarum atau sukatan masa.

Idea beliau disambut baik oleh pembuat-pembuat jam di England diketuai oleh Ahasuerus Fromanteel yang merupakan orang yang pertama memiliki hakcipta untuk membuat jam menggunakan pendulum atau ladung dalam Bahasa Malaysia. Pendulum yang terhayun kiri dan kanan terpengaruh pada tarikan graviti menyebabkannya berhayun berterusan mengikut "momentum". Dalam kiraan masa, pergerakan kiri-kanan pendulum membawa kepada kiraan satu saat. Kita biasa melihat jam-jam seperti ini suatu masa dulu. Samada jam dinding, mahupun jam datuk (grandfather’s clock) ia menggunakan pendulum. Pendulum jam bergerak ke kiri dan ke kanan, namun ditransmisikan pada gear (transmission gear) yang bergerak pada satu arah yang berhubung terus dengan gear-gear yang lain sehingga memacu ”barrel”. Barrel pula akan melepaskan transmisi kepada gear-gear yang lain bagi membuat pusingan yang memenuhi sukatan masa – saat, minit, dan jam. Gear-gear ini menjadi asas kepada jam mekanikal sehingga hari ini dan gear-gear yang bersentuhan dan bergerak secara langsung antara satu sama lain dipanggil ”train wheel”. Jantung jam terletak kepada pendulum. Asasnya ialah satu detik atau saat bagi setiap pergerakan pendulum kiri dan kanan. Ini bermakna 60 hayunan penuh kiri dan kanan membawa kiraan untuk 1 minit. Jam-jam seperti ini lebih kepada sifat paparan untuk menunjukkan masa kepada ramai orang – tidak untuk individu.

Jam Mekanikal Persendirian: Jam Spring
Pada tahun 1511 jam persendirian, atau ”personal timepince” telah dicipta oleh seorang tukang kunci (locksmith) berbangsa German yang bernama Peter Henlein. Ia menggunakan ”coiled spring” dan ”train of gears” yang lebih kecil yang mana asasnya adalah sama pada jam mekanikal awal pendulum. Ia digelar ”Nuremberg Egg” kerana saiznya yang kecil. Ciptaan beliau telah membawa kepada revolusi penciptaan jam di segenap Eropah. Ia menarik minat ramai pakar pembuat jam untuk meneruskan idea beliau terutamanya dari Perancis dan German. Kebetulan pada ketika itu berlaku penindasan agama di Eropah. Ramai pakar pembuat jam berbangsa Yahudi terutamanya dari Perancis dan German telah berhijrah ke ”Free City” Geneva, Switzerland. Sejak dari itu sehingga kini negara Switzerland atau Swiss dikenali di seluruh dunia dengan hasil penciptaan dan pembuatan jam-jamnya.

Jam Mekanikal Persendirian: Lever Escapement
Pada tahun 1759, Thomas Mudge dari England telah mencipta ”bracket clock” yang menggunakan ”anchor escapement” dan seterusnya mencipta ”balance spring” yang juga menjadi asas kepada jam-jam di zaman moden. Anchor escapement merupakan gear yang mempunyai gigi seperti sauh yang memacu pergerakan pada satu arah bagi menentukan pergerakan jarum kiraan saat. Balance spring yang kemudiannya dikenali sebagai ”balance wheel” memacu pergerakan kiri-kanan mengantikan pendulum. Kedua-dua alat ini berhubung antara satu sama lain dan lebih dikenali sebagai ”lever escapement”. Buka jam anda, samada jam antik, vintage ataupun moden, semua jam mekanikal pasti mempunyai lever escapement. Jam ciptaan Mudge yang merupakan seorang tukang kunci yang seperti mangga (padlock) pintu itu telah merealisasikan penciptaan jam poket yang bersaiz kecil yang mana akhirnya menjadi jam tangan.

Jam Mekanikal: Ruby dan Jewels
Pada awal penciptaan jam mekanikal, setiap gear atau ”train wheels” pada jam mekanikal bergerak di atas paksi atau ”pivot” dan menggunakan bebola besi atau ”ball bearing”. Lama-lama, ia akan kehausan dan menyebabkan jam hilang ketepatan pergerakan pusingannya. Seorang pembuat jam Swiss yang tinggal di England telah menukar ball bearing kepada penggunaan batu permata – ”ruby” atau delima. Batu permata yang dibentuk halus berbentuk seperti piring dipasang di kedua belah hujung pivot untuk mengekalkan pergerakan train wheel tanpa kehausan pada batng pivot yang diperbuat dari logam untuk jangkamasa panjang. Kebanyakkan jam-jam antik poket atau jam tangan mempunyai ruby, seperti 17 rubies. Di awal 1960an, dengan terciptanya penciptaan bahan synthetic, ruby tiruan telah digunakan untuk menghaluskan pergerakan pivot yang lama kelamaan dikenali sebagai ”jewels”, contohnya 17 jewels. Jewels yang berbentuk seperti mangkuk di isi dengan minyak atau ”oil” bagi memastikan pergerakkan pivot yang lebih ”efficient” seperti minyak pelincir. Setiap kali jam tangan kita diservis, ”oiling” akan dibuat untuk memastikan hujung pivot tidak haus dan pergerakkan train wheel berjalan baik untuk memberi ketepatan masa.

Pivot pada Gear dan penggunaan Jewel

Jam Mekanikal: Self-winding dan Shock Protection System
Jam "self-winding" atau kini dikenali sebagai jam "automatic" mula dicipta oleh Abraham-Louis Breguet (1747-1823). Idea beliau telah diguna oleh Abraham-Louis Perrelet sekitar tahun 1770. Kedua-dua nama ini adalah merupakan jenama jam elit Switzerland yang wujud sehingga hari ini – Breguet dan Perrelet. Idea yang wujud adalah menggunakan pendulum kecil yang berbetuk separuh piring yang kini lebih dikenali sebagai “rotor” untuk memacu barrel pada jam. Pergerakan rotor yang sentiasa bergerak memusing kiri dan kanan mengikut gerak jam pada jam poket atau pergerakkan pergelangan tangan membolehkan jam dikuasakan atau dikunci (memacu barrel) secara automatik. Jam tangan automatik anda menggunakan asas teknologi yang sama! Dalam pada itu, balance wheel yang terdedah kepada hentakkan (atau "shock") pada jam (atau jam terjatuh) dilindungi dengan penciptaan “shock protection”. Lihat pada dial jam-jam tangan vintage, anda akan temui perkataan “anti-shock” atau “shock-protection” pada dial jam. Teknologi ini membolehkan pivot pada balance wheel yang sentiasa berputar tidak terganggu oleh hentakkan atau “shock” – seperti “absrober”. Breguet memanggil alatan anti-hentakan ini sebagai “Parechute” dan terdapat didalam model elit keluaran syarikat tersebut yang terkini.

Jam moden, mempunyai asas mekanikal yang sama

Jam Mekanikal: Tourbillon dan Adjustment
Dalam pada terciptanya teknologi “shock protection”, pakar pembuat jam mulai mengenalpasti kesan tarikan graviti (gravitation effect) pada balance wheel. Setiap kali jam bergerak di pelbagai kedudukan, balance wheel akan yang sentiasa bergerak akan pasti dipengaruhi graviti maka ketepatannya akan berubah. Jika anda mahu menguji, letak jam tangan mekanikal anda diberlainan kedudukan:
(1) muka jam menghadap atas atau “dial-up”,
(2) muka jam menghadap ke bawah atau “dial-down”,
(3) crown jam menghadap atas atau “crown-up”,
(4) crown jam menghadap bawah atau “crown-down”, dan
(5) jam digantung (crown kiri-kanan)
pasti ketepatan masa jam anda akan berlainan. Ini adalah kesan graviti. Teknik pengujian ini digunakan untuk “adjustment” ketepatan movement jam. Maka itu kita akan temui perkataan “adjusted in 5 positions” di ukir atau “engraved” pada movement jam. Ia bermakna jam telah diperhalusi ketepatannya atau “adjusted” mengikut 5 posisi tersebut. Ada pula tambahan yang di buat dimana movement jam diadjust pada suhu panas dan dingin (heat and cold). Jam-jam yang dihalusi ketepatan pada semua keadaan ini biasanya adalah jam-jam yang mahal harganya.

Untuk membolehkan balance wheel stabil pada tarikan graviti, Abraham-Louis Breguet telah mencipta “tourbillon” (sebut: teur byon!). Ia membolehkan balance-wheel bergerak mengikut paksi (atau “axis”) yang berkedudukan mendatar terhadap graviti pada setiap kedudukan jam. Ini mengurangkan kesan graviti dan melancarkan pergerakkan jam menjadi lebih tepat. Jam-jam tangan yang menggunakan alatan tourbillon ada sehingga hari ini dan hanya berberapa pembuat jam sahaja yang mampun mengeluarkannya, seperti jenama Breguet, Perrelet, Blancpain, Patek Philippe, A. Lange & Sohne,  dll. Harganya juga mencecah ratusan ribu dan ada yang melebihi 1 juta ringgit! Kepada pengumpul jam tangan yang inginkan jam yang berketepatan tinggi (high accuracy timepiece), jam tourbillon pasti menjadi idaman. Mampu? "Lu beli lah, lu kaya! Kalau aku pakai jam tourbillon ni, sure nampak je macam serupa, tapi jam Petaling Street... ha ha ha. Malu babe! Kalau pakai jam tourbillon tipu nih. Nampak cantekkk... tapi pada dasarnya harga jam asli dia mahal. Takpe, asal aku suka dan cantik di mata...". kata peminat jam-jam PS boutique.  

Ikuti bahagian seterusnya. Kita berkongsi ilmu.

Tuesday, 13 April 2010

Exploring Horology Part IIIb

“ETA movement or watch engine, be it mechanical or quartz power most of the Swiss watches available in the market today. If produced in Switzerland, the watch will be marked on the dial or case back as SWISS MADE with condition that it uses Swiss made movement/calibre. If the watch using a Swiss made movement/calibre BUT produced or assembled outside Switzerland, then it will be marked as SWISS MOVT (movement) – really? In most cases, the answer is yes. Imagine a German watch with Swiss movement… my Helbros, marked Made in Germany. For me, this symbolizes the production – where the watch was made or assembled. Not the word SWISS is the onus concern, but putting SWISS on the watch will sell. How true? Try browsing fake watches, majority are Swiss Made watches!!! Swiss sells, although the watch is 100% made in China.” – don’t you think so?

A genuine, vintage, immaculate, Swiss movement and German made watch at RM350? So affordable, and my Helbros is dearly adorable – in my eyes. I wear the watch daily to fit my office attire. Good time-keeping and more than 40 hours power reserve. Not bad for an old gadget! I believe this is a result of the Swiss ETA movement, finished product by the German. Get another one, Swiss Made is my target.

I always accompany my wife to go to Chow Kit Road (now, known as Jalan Tuanku Abdul Rahman) once or twice a month to buy some wet goods at the Pasar Chow Kit. One fine Sunday, as my wife busy at the Pasar, I take a walk along the Jalan TAR – visiting the watch retailers there. Really, it reminds me of my first watch – the Citizen digital quartz of the 70s. I went to the shop (near the Bata store), the business still exists and selling Japanese watches with one Swiss brand on display – Titoni. Taking my own sweet Sunday time, I walk to a store across the Kamdar Store and I found a small display of vintage watch. There are about ten watches, mixed of Japanese and Swiss watches. One ‘ugly’ looking vintage interests me. A 1960s automatic Titus! The dial is unique with date window between 4 and 5 hour marker. Champagne colour.

I ask the seller, “Taukeh, is this a good working vintage?” He smiled at me and gave me a simple answer. “Jalan bagus punya, enjin baru servis! Swiss punya jam lama. Saya sendiri servis. (In English: working, the movement just serviced. Old Swiss watch. I service the watch my own)”. Yeah, I realize that he is wearing a watchmaker loupe on his head. I never asked his name, but we become friend until today. I just call him Taukeh. He is one of a few humble watch repairers that friendly to share knowledge about watches. Back to the vintage Titus, it’s a deal. I bought the watch and get nice leather replacement strap from him. You know how much all together? RM220, a good bargain! So now I have two watches with Swiss steel horses. I wear the Titus as an alternate to my Helbros on working day. Both working fine.

The Titus and Helbros of the 60s

Hey, am I going to be a vintage watch collector or a watch collector? I guess I have a few with me now - my Zodiac, Seiko Diver, Titus, and Helbros. Two dress watches with leather strap, two sporty looking watches, German, Japan and Swiss. Functional wise, these are basic timekeeper with day and date calendar. If wearing one watch a day, I am short of three! Whats next?

I happened to know a friend who has same passion about watches. Not new, but an avid collector, a filthy rich guy. One fine day he recognized me wearing different watches when we bump to each other. First, I didn’t realize that he is a collector. After sharing few “teh tarik” sessions with him, he explained to me about Rolex. He got five Rolex signature watches – Rolex Precision 6694, Rolex President, Rolex Yacht-master, Rolex Explorer II, and Rolex Submariner. Wow! But I noticed that his daily wear is the Submariner. Similar look to my Seiko diver! I found through articles in the Internet, the Rolex Submariner diver is the most “legally copied” watch design. True enough, we can find many brands with similar look. For me, it is a very masculine looking wrist watch. I made the right decision for my first mechy!

As my quest continues, I revisited Mr. Lee at Rainbow watch, Ampang Park. So happened, I got extra bucks in my pocket. It was off day. You guest what? I bought a Blue Submariner - a brand new Japanese Orient diver. Now I have a Japanese twin – Seiko and Orient Submariner. Hence, with another purchase I become friend to Mr. Lee – until today, he is my best syifu. Comparing the Seiko and Orient, the dial setting of the Orient looks more like Rolex. Except the measurement and bevelled edge of the case. The bracelet links look almost the same, except for the clasp. The hands, the marker, and the date aperture look the same. The vast different, definitely the price lah! I can’t afford the Rolex Submariner. But at least I got two Japanese Submariners! Huhhu…

The Japanese Submariners: Orient and Rolex.

Stop buying. Can I? All my watches are ticking, showing me their superiority and accuracy. Still, they are watches with basic features. What will be my next toy then? A chronograph, I guess? Budget!!! tick, tick, tick...when?